Figuras ocultas de la NASA Las mujeres no cantadas que necesitas conocer

  • Jared Porter
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  • 1982
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Durante décadas, las empleadas de la NASA apodadas "computadoras humanas" ayudaron a Estados Unidos a sobresalir en la carrera espacial, pero sus contribuciones críticas permanecieron en gran parte sin reconocimiento, no solo fuera de la NASA sino dentro de ella.. 

La película Figura ocultas presenta a tres de estas mujeres: Mary Jackson, Katherine Johnson y Dorothy Vaughan. Si bien sus historias son convincentes, el trabajo de sus colegas que aún permanecen en las sombras de la historia también fue de gran importancia. Estas son algunas de las otras mujeres negras de la NASA que necesita saber y que sirvieron durante la era de las "figuras ocultas". Sus historias se cuentan en Computadoras humanas ocultas: las mujeres negras de la NASA, un libro escrito por Sue Bradford Edwards y la Dra. Duchess Harris (cuya propia abuela era una de las "computadoras"), y publicado por ABDO en diciembre de 2016. 

Hablamos con Harris para aprender más sobre las otras "computadoras humanas" negras y sus logros..

Miriam Daniel Mann

En 1943, Miriam Daniel Mann se enteró de las oportunidades laborales en el Comité Asesor Nacional de Aeronáutica, o NACA, el predecesor de la NASA. Mann, que había obtenido una licenciatura en química con una especialización en matemáticas en el Talladega College de Alabama, era perfecta para el puesto de informática humana, que era uno de los trabajos más exigentes para las mujeres de su época. Mann, que nació en 1907, fue contratado por NACA, que en ese momento operaba las 24 horas del día. Los empleados trabajaron turnos de 7 a.m. a 3 p.m., 3 p.m. - 11 p.m. o las 11 p.m. - 7 a.m. El arreglo hizo un "hogar muy diferente" en una era "en la que era la norma que las mujeres se quedaran en casa", dijo la hija de Mann, Miriam Mann Harris, en una entrevista de historia oral en 2011.

Los primeros recuerdos de Harris giran en torno a la carrera de su madre: “Mis primeros recuerdos son de mi madre hablando de resolver problemas de matemáticas todo el día. En aquel entonces, todas las matemáticas se realizaban con un lápiz n. ° 2 y con la ayuda de una regla de cálculo. Recuerdo la charla de trazar gráficos, registros, hacer ecuaciones y todo tipo de términos que suenan extraños ". Harris, quien trabajó en la NASA hasta que su mala salud la obligó a jubilarse en 1966, fue una de las computadoras humanas afroamericanas que trabajaron en la misión de John Glenn.. 

Sin embargo, no fue solo matemáticas y computación las que realizó Mann. Su hija recuerda los silenciosos actos de resistencia de su madre contra la segregación que existía dentro de la NASA, incluida la eliminación del letrero de "Color" de una mesa en la parte trasera de la cafetería y la aceptación de la invitación de su jefa blanca para visitar su apartamento. Tal invitación, cruzando líneas tanto de rango profesional como de raza, era bastante inusual para la época ”, observó Harris. Aunque Mann moriría dos años antes de que Neil Armstrong caminara sobre la luna, estaba consciente de que su trabajo, tanto las acciones de informática como de derechos civiles, hizo contribuciones significativas a los avances de la NASA entre las décadas de 1940 y 1960..   

Kathryn Peddrew

Peddrew, como Mann, se había graduado de la universidad con un título de química y fue contratada por la NACA en 1943. Pasaría toda su carrera allí, jubilándose en 1986. Había sido criada por padres que le enseñaron que podía ser cualquier cosa que quisiera. be y su fe en sí misma nunca vaciló, incluso cuando sufrió discriminación racial y de género en su búsqueda de trabajo antes de llegar a la NASA. Peddrew había querido unirse al equipo de investigación de uno de sus profesores universitarios, que estudió la sordera provocada por la quinina en Nueva Guinea, pero se le negó la oportunidad porque el equipo no tenía un plan de contingencia para alojar a mujeres por separado de los hombres..  

Después de esta decepción, Peddrew decidió apuntar a la luna, solicitando un puesto en la división de química de NACA después de leer una lista de trabajos en un boletín de NACA. Fue contratada, pero cuando los administradores se enteraron de que era negra, rescindieron la oferta para el trabajo de química y la transfirieron a la división de computación, que tenía una sección separada para las computadoras humanas negras.. 

A lo largo de su carrera en la NASA, Peddrew trabajaría tanto en aeronáutica como en aeroespacial, estudiando equilibrio en la División de Investigación de Instrumentos..

Christine Darden

La discriminación racial en las prácticas de contratación en la NASA no había mejorado mucho cuando Christine Darden solicitó un puesto a fines de la década de 1960. Darden, que tenía una maestría en ingeniería y estaba calificado para un puesto de ingeniero dentro de la agencia, fue asignado, no obstante, a una función de computadora humana, que representaba una categoría subprofesional. La NASA podría aprovechar el conocimiento que se le confiere a través de su título, pero no le asignará un puesto o un grado de pago correspondiente que sea acorde con él..

Darden, sin embargo, no era de los que se dejaban intimidar por la conformidad. Plenamente consciente de que era capaz de ocupar un puesto profesional dentro de la agencia, se enfrentó a su supervisor y fue transferida a un trabajo de ingeniería en 1973. En este puesto, trabajó en la ciencia de los auges sónicos, haciendo avances específicos en la minimización del auge sónico y escribir más de 50 artículos académicos sobre el tema.

En 1983, Darden obtuvo un doctorado y en 1989 fue nombrada para el primero de una serie de puestos de dirección y liderazgo en la NASA, incluido el de líder técnico del Grupo Sonic Boom de la Rama de Integración de Vehículos del Programa de Investigación de Alta Velocidad y un década después, director de la Oficina de Gestión de Programas del Aerospace Performing Center.

Annie Easley

Annie Easley, quien se unió a la NASA en 1955 y trabajaría en la agencia durante 34 años, compartía la misma conciencia y confianza en sí misma que Darden, así como la misma tenacidad para garantizar que se respetaran sus derechos. En la década de 1960, Easley escribió el código informático utilizado para la etapa del cohete Centaur. Apodado por la NASA como "el caballo de batalla de Estados Unidos en el espacio", Centaur se ha utilizado en más de 220 lanzamientos. El código de Easley fue la base para futuros códigos que se han utilizado en satélites militares, meteorológicos y de comunicaciones.. 

A pesar de este logro, Easley se enfrentó a una discriminación asombrosa, particularmente cuando se trataba de acceder a los beneficios educativos prometidos a los empleados de la NASA. La NASA había instituido una política que permitía a los empleados una especie de subvención para cubrir los cursos que eran relevantes para sus trabajos. Easley quería tomar algunas clases de matemáticas en un colegio comunitario cercano y le preguntó a su supervisor masculino si la NASA pagaría por las clases. “Oh, no, Annie, no'No pague ningún curso de pregrado ", dijo. Ella le informó al supervisor que estaba al tanto de la política de la NASA sobre el pago de las clases, pero él insistió y dijo:" Solo lo hacen para profesionales ". Pagó sus propias clases y obtuvo su licenciatura's en Matemáticas, pero no después de que se le negara la licencia pagada (otra política de la NASA) para obtener el título. 




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